最强攻略助赏“星月联盟”:本世纪最长月全食即将上演!

最强攻略助赏“星月联盟”:本世纪最长月全食即将上演!
2010年12月,月全食刚开始,地球的影子遮住了月亮的一部分。
摄影:BILL INGALLS, NASA
 
撰文:ANDREW FAZEKAS
 
  无论是十年前,还是十年后,我们都几乎不可能像今天这样,有机会看到两大罕见天象同时登空?;鹦墙酱镂蠢?5年内,距离地球最近的地方,与此同时,一轮满月也将上演本世纪时间最长的“血月”全食。
 
  7月27日晚至28日清晨,满月与火星都会从夜空中划过。它们相互陪伴,相距不过5度,相当于伸直手臂看三根中指的宽度。
 
  27日晚,红色的火星将来到2003年8月至今离地球最近的位置。全世界的天文爱好者都可以看到我们“邻居”最大、最亮的样子。
 
  虽然火星不能变得跟月亮一样大。但在月全食期间,你可以期待月亮变得像火星一样红。
 
  月全食期间,穿过地球大气层的日光会发生折射,偏红色波段的光线会投射到月球表面。因此,月全食开始时,月面会从灰色逐渐变成橘红色。
 
邂逅火星
 
  7月27日13:13,火星将达到冲日点。此时,太阳、地球和火星排成一条直线。从地球看去,火星从东方升起时,恰好太阳从西方落下,因此,火星被太阳光照亮的一面整夜可见。
 
  火星每隔26个月会到达冲日点一次,此时地球才能在更小的公转轨道上追上火星。与地球更接近圆形的轨道不同,火星的公转轨道更偏椭圆形。这就意味着,地球与火星之间的距离忽远忽近,因此,有时候发生的冲日比其它时候的会更好一些。
 
最强攻略助赏“星月联盟”:本世纪最长月全食即将上演!
该插图中展示的是几颗内行星的公转轨道,其中包括地球和火星。
插图:A. FAZEKAS
 
  7月31日,火星将到达近地点,届时两者相距约5760万千米。此时,冲日刚刚过去几天,因此,这颗红色行星此时看起来最大、最亮。然而想要再次获得这样的机会,要至少等到2035年。
 
  上一次的“最佳邂逅”出现在15年前,当时地球与火星相距仅仅5600万千米。但是这一景象至少要等到2287年才会再次重演。
 
  除了观赏机会绝佳,一般而言,冲日也是“入侵”火星的最佳时机。由于此时火星距离相对较近,而且与地球排成一线,冲日前后成了发射宇宙飞船的最佳窗口期,可以节约时间和燃料成本。例如,美国宇航局的“洞察号”着陆器就在5月5日发射升空,预计将在11月份登陆火星。
 
  很多眼尖的人们可能已经注意到了。过去几个月里,红色行星已经在逐渐变亮,仅凭肉眼就能轻松看到它。如果你想亲自看看它,那就在天气晴朗的黄昏之后,朝着东方地平线寻找这颗明亮的星星吧?;鹦钦矶蓟嵩谀戏降囊箍沼巫?,破晓时分落向西方。
 
  大多时候,从望远镜里观察火星也看不出什么来,但是,在冲日期间却不一样。此时的火星成为了一个布满了各种地貌的圆盘。即便6英寸口径的小望远镜,也能看到火星南极冰盖(最近可能发现地下湖的地方)、深色风蚀地貌等细节。
 
  然而,过去两个月里,火星上肆虐着一场巨大的沙尘暴,将火星大部都裹挟其中,因此,望远镜里的视野可能会受点儿影响。不过,你仅凭肉眼就能看到这场沙尘暴的影响:火星不再是往常的橘红色,而是更偏向于黄色。
 
迷你血月
 
  说完火星,再来说说最佳观赏期的月全食。7月27日,南美洲、非洲、欧洲、澳洲和亚洲幸运的天文爱好者们,可以全程或目睹至少一部分21世纪持续时间最长的月全食。整场月全食持续时间将近4小时,全食持续将近1小时44分钟,从北京时间28日1:13到5:13。
 
  这场月全食,东非至中亚地区的观众最有福,他们可以看到月全食的全程。南美洲、西非和欧洲的观众只能看到前半段,而东亚的观众只能看到后半段。
 
  月食期间,地球的影子投射在月球上。之所以不会每个月都发生月食,是因为月球的公转轨道相对于地球有点倾斜,因此,月球常?;岽拥厍蛴白拥纳戏交蛳路搅镒?。
 
  月全食,只有当满月时,而且只有太阳、地球和月亮精确地排成一线,地球的影子完全遮住月亮时,才会发生。这样的景象大约每年出现两次,而且每次只有半个地球能看到。
 
  此时的月亮一般被人称作红月亮或血月,月亮颜色的变化取决于地球大气层中尘埃的多少?;罨鹕饺绻罅炕鹕交遗缛氪笃闵喜?,就会出现深红色的月全食。不过,在每次月食发生之前,谁也无法预测月亮的颜色会是怎样。
 
  千载难逢,只为今朝,无论此次呈现什么颜色,这次的红月亮都会持续得更久。一方面,月球会穿过地球的本影中心,而不是从本影边缘掠过;另一方面,这次的满月看上去较小,而且在夜空中游走的速度也稍慢。
 
最强攻略助赏“星月联盟”:本世纪最长月全食即将上演!
7月27日夜,满月和火星相距仅有5度。
插图:A. FAZEKAS
 
  这是因为,此次月全食期间,月球恰好位于椭圆形轨道的远地点。远地点的月亮又被称作“迷你月亮”,与处在近地点的“超级月亮”恰好相对。
 
  本周这次月全食期间,“迷你月亮”的月盘比一般情况小13%,而且穿过地球影子的时间也稍长。下次出现这么长时间的月全食,只有等到2123年6月9日。
 
  如果你所在的地方天气不好,或者看不到月全食,也千万别灰心,毕竟,朋友圈肯定会为你刷屏。
 
  祝观赏愉快!
 
(译者:Mikegao)
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