2400年过去了,玛雅人和动物的故事一直流传着

2400年过去了,玛雅人和动物的故事一直流传着
在危地马拉赛巴尔地区的玛雅遗址,当地最早的仪式活动初露端倪。
摄影:STUART BAY, ALAMY
 
  一项关于骨头和牙齿的研究发现,玛雅人把一些动物从遥远的地方运过来,并作为仪式上的重要祭品。
 
撰文:KRISTIN ROMEY
 
  在危地马拉一座有着3000年历史的玛雅遗址,考古学家根据骨头和牙齿判断,这是美洲最早的关于动物贸易和管理的证据。研究发现,仪式上将用圈养动物作为献祭,在玛雅社会发展中起到了重要作用。
 
科学谜题
 
  在世界不少地方,动物驯养对于城市和社会发展有着举足轻重的意义。譬如,早在9000年前,欧洲和亚洲文明就开始驯养猪等动物作为食物。

2400年过去了,玛雅人和动物的故事一直流传着
  研究人员分析了赛巴尔地区的46只动物残骸,包括狗、鹿和长尾猫(上图)。
摄影:JOEL SARTORE,影像方舟
 
  然而,在古代中美洲却不是这样,证据显示玛雅人培育作物,但饲养的动物很少,大部分是狗和火鸡。如果没有随着动物管理而诞生的经济政治活动,玛雅人的社会是怎么发展起来的呢?
 
考古发现
 
  在发表于3月19日《美国国家科学院院刊》的论文中,研究人员检查了从危地马拉赛巴尔地区发掘出来的骨头和牙齿。这座遗址为我们揭开了玛雅仪式活动的面纱??脊叛Ъ以谌投醒牍愠≈芪Х⑾至斯诺淦冢ü?00年至公元前350年)狗和猫的骨头和牙齿。这比之前的玛雅人管理动物的证据要早几个世纪。
 
研究结果
 
  研究人员检查了这些残骸,以确定各种同位素的比例。碳同位素水平较高意味着,动物在一生中食用了大量驯化玉米(即用玉米喂养的动物),而较低则表示它们多以野生植物为食。
 
  分析发现,所有狗的残骸中,碳同位素的水平较高,这说明它们的食物以玉米为主。一只大型猫科动物(可能是美洲豹)的饮食习惯和狗类似。(在赛巴尔地区的后续发掘中,科学家发现,其他猫科动物以当地的丛林动物为食。)
 
  这种同位素特征还显示,在46具残骸中,44具属于当地动物,有两只狗来自更干燥的山区,距离赛巴尔南部低地较远。公元前400年左右,其中一只非当地的狗和大型猫科动物被埋在坑中,地点在赛巴尔仪式中心建筑下面。
 
重要意义
 
  科学家指出,研究结果显示,赛巴尔成为政治权力中心后,玛雅人在仪式活动中用到了动物。因此,虽然玛雅人没有把动物作为农业活动的主力,但研究人员推测,为了举行仪式,他们积极饲养动物并进行交易,这促进了经济政治发展,很有可能极大地推动了玛雅文明的进程。
 
  史密森尼热带研究所的考古学家、研究合著者Ashley Sharpe表示:“在亚洲、非洲和欧洲,动物管理与城市发展是并进的。但在美洲,人们可能出于仪式的目的,饲养动物。城市发展与畜牧业之间也许没有直接关联。”

(译者:Sky4)
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