加州野火继续蔓延,如何才能阻止这场大火?

撰文:Mark Thiessen
 
  如果你看到一篇关于一场大火的新闻,比如加州的卡尔大火受灾面积达到76890公顷,烧毁1000多栋房屋,导致8人死亡,但这场大火起初的规模只有一个餐盘大小,你会觉得很奇怪??ǘ蠡穑ǖ妹谄鸹鸬氐悖嚎ǘ⒌缢罚┮丫⒄钩杉又堇飞献畲蟮幕鹪种?,其起火原因竟然是一个爆胎。一辆急速行驶的车有可能爆胎,导致轮胎的金属圈直接与地面接触,因此从柏油路上驶过时就会产生火花??ǘ鹪值姆⑸蚓褪侨绱耍阂晃皇芫乃净殉低T诼繁?,结果导致干草着火。
 
  如果那天气更凉爽和潮湿,或者爆胎发生在上午草地上仍有露水的时候,可能就不会发生火灾,只不过是路边多??苛艘涣九酌某刀??;蛐聿莸乜济把?,但可能很容易就会被扑灭。但爆胎时的下午气温高达40.6℃,湿度只有20%,为起火创造了非常理想的条件。
 
  每一起火灾起初规模都很小。在爱达荷州的博伊西市,我曾看到美国土地管理局的灭火作业组差点扑灭了一场面积为0.8公顷的火灾,这场火灾由曳光弹引发,但当风势加强,消防车在重要时刻断了一根车轴后,火势彻底失控。几个小时后,这场火灾蔓延为6000余公顷,并烧到了森林,毫无疑问等待在那里的将会是更多“燃料”。
 
  据科罗拉多大学地球实验室2014年的一篇研究,84%的火灾由人类引起,极少数是故意纵火。大多数都是引起火花的意外事故:爆胎、开枪、输电线在大风中摆动,甚至是有人用砂轮机打磨割草机刀片。这些日?;疃渴泵靠潭荚诜⑸?,但如果发生在炎热、干燥和大风的天气里,就有可能演变成灾难。
 
  根据实地估测,自从卡尔火灾发生以来,共有2000-3000名消防员一直在扑救火灾。这些消防员由州、市消防员以及一些联邦官员组成。在火灾季节,这些消防人员几乎一直处于工作状态,他们实行24小时轮班,睡在帐篷里。?;は涝钡陌踩ǚ乐顾枪谄@?,亚利桑那州林业和消防管理局野外作业部门的主管Jay Walter说道。
 
  与美国西部州的许多消防人员一样,Walter这个季节的大量时间都在加州工作,根据火灾处理小组的命令关闭5号州际公路的路段。灭火的第一要务一直是确保工作人员和公关安全,因此消防员被要求按规定休假和休息。随着火灾时间的延长,过火面积越来越大,整体的人员调配难度也不断增大。
 
火灾的代价
 
  美国每年的火灾扑灭工作都要耗费数十亿美元。由于气候改变,研究者发出了火灾风险增大的警报。但这忽视了人在引发火灾方面的直接作用。自然引起的火灾比例相对较小,比如通过雷击引发的火灾。人类引起的火灾燃烧的土地是前者的7倍,而且在过去的十年里使火灾季节的时间延长了2倍。
 
  “如果国家和地方的政策聚焦于减少人类引发的火灾,那么将会有助于减轻火灾相关的危害,”地球实验室的研究者报告称。更糟糕的是,2014年的一篇研究预计称,到2050年,加州将会有近645000栋房屋处于易于发生火灾的地段。如果再加上未来更炎热和干燥的天气因素,你可以想象这些房屋将会面临的命运。
 
  这篇研究的主要研究地点是易于发生火灾的加州。今年7月,创纪录的炎热天气导致加州的大量植被干旱死亡,使得今年的火灾形势尤为严峻。由于未来加州炎热的天气趋势已经确立,研究者认为未来很可能会出现与今年类似的情况。自上世纪80年代至今,大型火灾的数量一直稳步增加,这一趋势没有任何理由翻转,哪怕是保持原状,尤其是更多人意味着将会出现更多爆胎和割草机刀片。
 
  气候改变还带来了其它有意义的变化。由于目前加州总体上比火灾刚发生时更热,那些被烧掉的植被将不太可能恢复原状。未来加州生长的草将会是更适应炎热天气的草类——更适应干旱天气的草类物种。
 
  火灾科学家喜欢称能燃烧的植物为“燃料”,而且创造了一个术语——“可燃物含水率”来确定植物的干燥程度??扇嘉锖手傅氖侵参镏兴闹亓坑肫涓芍氐陌俜直?,这就意味着如果植物越瘦弱,那么就会越容易受环境温度和湿度的影响。在炎热的天气里,一株草所含的水分比一根直径5厘米的树枝更容易蒸发掉,无论这株草一个月前吸收了多少雨水??扇嘉锖实陀?0%的植物均被视为已死亡植物。
 
  加州山间房屋之间的空地上遍布这类轻质燃料,比如黄色的干草。这并不是加州独有的,但对这场仍在蔓延的大火来说却是个好消息。在美国最干旱的地区,通常并不是一片地区是否会发生火灾的问题,而是火灾何时发生的问题。
 
(译者:流浪狗)
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