出乎意料!真实的太平洋垃圾带是这样的

近日,一篇新研究对太平洋垃圾带的垃圾进行了研究,发现这里并非全部是塑料瓶和吸管,大多数垃圾其实是废弃的渔具。
 
出乎意料!真实的太平洋垃圾带是这样的
海洋研究者Charles Moore拿着一瓶取自太平洋垃圾带的水样本,里面满是垃圾碎片。太平洋垃圾带是他1977年第一次发现的。
摄影:JONATHAN ALCORN,BLOOMBERG/GETTY
 
撰文:Laura Parker
 
  太平洋垃圾带是世界上最大、最知名漂浮垃圾带。这片垃圾带位于夏威夷和加利福尼亚之间,人们通常称其“比德克萨斯州的面积还要大”,在垃圾带内,没有一块立足之地。

  虽然人们经常声称可以从太空看到这片垃圾带,但事实并非如此。太平洋垃圾带中间没有陆地,但仍有两位广告经理致力于确立其合法的地位。他们将其命名为“垃圾岛”,并于去年秋天向联合国申请认可,此举得到了美国前副总统戈尔的支持,他也成为“垃圾岛”的首位“公民”。这一宣传活动进一步增加了太平洋垃圾带的知名度。
 
  1997年,帆船运动员Charles Moore在驾船回洛杉矶的途中,发现了一片遍布塑料瓶和其它垃圾的海域,这片垃圾带才第一次为人所知。西雅图的海洋学家Curtis Ebbesmeyer将其命名为太平洋垃圾带,他擅长追踪洋流和在船上丢失的货物的运动情况,其中包括橡皮鸭沐浴玩具和耐克网球鞋。如今,太平洋垃圾带成了一个投入3200万美元的清理项目的目标,该项目由荷兰青少年Boyan Slat 发起。Boyan Slat今年已经23岁,担任他创建的用于清理海洋垃圾的Ocean Cleanup组织的负责人?!?br />  
  在很长一段时间里,除了上述细节,人们对太平洋垃圾带中的具体垃圾并没有什么了解,直到最近这一情况才有所改变。
 
太平洋垃圾带中究竟有什么?
 
  据估计,太平洋垃圾带含有1.8万亿块塑料碎片,其中94%为塑料微粒。然而,这些塑料微粒只占垃圾总重量的8%。这片垃圾的总重量为79000吨,大多数都是废弃的渔具,并非如今新闻里总会提到的塑料瓶或包装。
 
  近日,Slat团队的科学家在《科学报道》上发表了一篇综合性研究,得出这片垃圾的重量为79000吨的结论,是之前估计的4-16倍。该研究还发现,渔网占垃圾总重量的46%,其余垃圾的大部分由其它渔具构成,包括绳索、牡蛎间隔管、鳝鱼笼、板条箱和篮子??蒲Ъ夜兰?0%的垃圾碎片来自2011年的日本海啸。
 
  Ocean Cleanup组织的海洋学家、研究的第一作者Laurent Lebreton表示,研究团队认为对较大的垃圾碎片进行评估将对垃圾成分确认更有帮助。
 
  “我知道会有很多渔具,不过没想到竟然多达46%。起初我们认为渔具的含量大概是20%多,这也是全球海洋垃圾组成成分的一般性数据——20%来自渔业,80%来自陆地”,他说道。
 
  鬼网(Ghostnet)是一个专门用于描述故意丢弃或意外丢失的渔网的术语,这些渔网漂浮于海洋中,能够缠绕鲸鱼、海豹和海龟。据估计,全球每年因塑料而卡住、窒息或受伤的海洋动物多达10万只。
 
  Ocean Cleanup组织目前正在研发一个清除废弃渔具的系统,预计于2018年晚些时候正式投入使用。
 
  “有趣的是他们发现其中至少一半不是消费塑料垃圾,而是渔具,”海洋?;ば岬氖紫蒲Ъ褿eorge Leonard说道。“新研究证实废弃和丢失的渔具是导致大量海洋动物死亡的重要原因,因此我们应该拓宽塑料垃圾领域的研究,以确保解决这个问题。”
 
  海洋垃圾专家、五大环流研究所的联合创始人Marcus Eriksen警告称,新研究仅仅依据有限的调查,因此很难准确的估计太平洋垃圾带的真实情况。要想证明这片垃圾带的渔具含量如此之高,真实可靠的数据非常重要,他指出。
 
出乎意料!真实的太平洋垃圾带是这样的
这只胃部充满塑料垃圾的信天翁幼雏发现于西北夏威夷群岛的中途岛。海洋塑料垃圾对野生动物的危害非常大。
摄影:DAN CLARK,USFWS/AP
 
塑料垃圾海洋?
 
  在新研究发表的同时,英国一篇《海洋的未来》报告也发现,到2050年,海洋的塑料污染将会增加2倍,除非采取措施防止塑料垃圾进入海洋。该报告称塑料污染是海洋的主要环境威胁之一,另外两个威胁是海平面上升和海洋升温。
 
  新研究包括2016年10月份进行的2次航空测量,共拍摄了 7000张影像资料;还有18艘船进行的652次海洋表层拖网研究,分别开展于2015年6月、8月和9月。
 
  在海洋表层拖网收集的物品中,其中50个塑料物品上的生产日期可以辨认:其中一个是1977年,7个是20世纪80年代,17个是20世纪90年代,24个是21世纪的前10年,一个是2010年。研究者还发现386件印有可辨认的词语或句子的物品,分别使用9种语言书写。
 
  其中1/3的物品上的语言为日语,1/3为中文。41件物品上的生产国家可辨认,这些物品分别产自12个国家。
 
  新研究还得出塑料污染“迅速恶化,其恶化速度比太平洋垃圾带周围水域更快。”的结论,该研究认为海洋垃圾的分布发生了重大改变,其他人对此则不是那么认可??蒲Ъ胰衔虼蟛糠趾Q罄植荚谘睾:S?,并非在海洋中间。
 
  Leonard称新研究给他留下了深刻印象。“新研究的科学性很强,但与此同时,在海洋垃圾这个领域,我们调查的越深入,就会发现越多的塑料垃圾,”他说道。
 
(译者:流浪狗)
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