NASA新发布报告:北极海冰面积创下历史第二低值

根据NASA近日发布的一份报告,2017-2018年冬季期间,北极大部分地区的海冰比近几年都要少,唯有日本附近的海域海冰有所增加。
 
NASA新发布报告:北极海冰面积创下历史第二低值
随着地球不断变暖,北极的冰层变得越来越薄。
摄影:RICH REID,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Craig Welch
 
  当地时间3月23日,据NASA发布的年度评估报告显示,2017-2018年冬季北极海冰的面积为1450万平方公里——有记录以来的最低值之一。
 
  在去年的破纪录低温天气期间,北半球的总体冰量其实比往年略有增加,但科学家仍在2017-2018年的冬季期间发现了几个令人担忧的趋势。
 
  今年2月,北半球某些地区的气温比往年同期平均高7℃,这也导致数天内北极温度高于零度。通常被厚厚的旧冰层覆盖的格陵兰岛,大片地区有记录以来第一次出现了无冰水面。白令海的许多地区以及整个白令海峡也出现了无冰水面,“这确实令人吃惊,”NASA的海冰专家Alek Petty说道。
 
  虽然没有打破去年的记录,2017-2018年冬季依旧延续着科学家意料之外的恶化趋势。
 
  “无论是气温预测还是海冰减少情况,过去几个冬季一直超出我们的预料,”Petty说道。
 
脆弱的北极
 
  随着气候改变不断导致全球持续升温,它对两极的影响则更为严重。
 
  在气温上升致使海冰减少的同时,海冰的减少还会导致情况进一步恶化。
 
  “这是一个恶性循环,”NASA戈达德太空飞行中心的高级气候科学家Claire Parkinson说道。“气温升高意味着新凝结的冰会减少,更多的海冰会融化。同时由于海冰减少,反射到太空的太阳辐射也会减少,而这又会促进温度上升。
 
  实际上,在2017-2018年冬季的大部分时间里,北极都处于最恶劣的时期。2017-2018年冬季,北极海冰面积并未打破最低记录的唯一原因是近几周出现超低温天气,海冰得以重新凝结,日本附近的鄂霍次克海的海冰面积增加,弥补了其它地方的减少量。
 
暴风雨天气
 
  2017-2018年冬季期间,来自大西洋和太平洋的风暴将温暖的海水和海风送到了北方。
 
  当然,这也带来了一部分问题,那就是这些海洋比以往更加温暖。随着时间的流逝,北极失去了更多较厚的、更为古老的海冰。这就意味着,暴风雨事件带来的温暖天气抵达了更北的地区,造成了更大的危害,导致更多的海冰融化。
 
  比如说,极端温暖天气结束后,格陵兰岛海域中出现的无冰区迅速冻结。不过,NASA的官员称,新结的冰更薄,且不够稳定,一旦出现温暖天气,更容易融化。
 
  “最近我们对过去进行了调查,发现北极之前也出现过极端温暖的天气,甚至100年前就出现过。但我们发现这类情况发生的频率有所上升,而且持续的时间更长,对海冰的影响也更大。暴风雨天气导致海冰的减少量比过去更多,”Petty说道。
 
  当然,最关键的地方在于海冰的减少对全球造成了无法估量的影响——大气的温度、湿度上升;北极海洋的循环和混合发生变化;影响海洋动植物的生存及栖息地点;甚至改变全球的气候系统。除非人类大幅减少化石燃料燃烧排放的二氧化碳,否则这些改变只会继续恶化。
 
  “上述变化将会变得更加严重,”Petty说道。

(译者:流浪狗)
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