一山不能容二虎:猫咪杀手与爬行动物间的“爱恨情仇”

一山不能容二虎:猫咪杀手与爬行动物间的“爱恨情仇”
一项新研究表明,虽然猫咪看起来很可爱,但它们所具有的杀手本能可能会导致爬行动物种群数量下降。
摄影:KONRAD WOTHE, MINDEN PICTURES/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:JOSHUA RAPP LEARN
 
  面对猫咪,爬行动物可不只是丢掉尾巴这么简单。事实上,一项最新研究表明,由于出现了具有侵略性的猫科动物,爬行动物整体种群数量出现了下降。
 
  研究显示,家猫和野猫都会对鸟类种群数量造成巨大的影响。据说,有一种仅生活在新西兰斯蒂芬斯岛的鸟类已经濒临灭绝,而幕后的罪魁祸首就是一只家猫及其后代。
 
  最近发表于《生物保育》的一项在澳大利亚进行的研究分析称,爬行动物的种群数量也可能受到猫科动物捕食的影响。
 
爬行动物的天堂
 
  过去两年里,研究人员在澳大利亚北部地区的卡卡都国家公园,创建了一个无猫区。他们想知道在无猫环境中爬行动物的数量会不会有什么变化。
 
  研究人员对一些区域进行了隔离,并让同等面积其他的区域保持开放。他们在隔离区周围安置了相机陷阱,以确保猫无法进入该区域,并在实验期间赶走了唯一的入侵“猫”。研究期间,在每一个非隔离区,猫至少出现了一次。整个区域的猫的密度约为每5平方公里有1只猫,这个数字略低于全国平均值。
 
  研究作者指出:“这说明,即使密度相对较低,野猫仍然给小型爬行动物带来了不小的压力。”
 
  通过统计跌入陷阱的爬行动物的数量,研究人员监测着爬行动物种群的变化。
 
  他们发现,在进行实验的两年时间里,无猫区里的“爬行动物数量大幅增加”,和非隔离区相比,每个隔离区差不多增加了两只爬行动物。跌入陷阱的很多动物是小型蜥蜴,比如壁虎、石龙子和鬣蜥(并且还有一条蛇),研究作者据此判断,每年这些物种都会繁衍下一代,这意味着如果没有猫,两年就可以让爬行动物的种群数量有所改观。
 
猫的争议
 
  史密森尼候鸟中心的主任Peter Marra表示,这项研究“非常好”。他没有参与这次研究,但他展开了其他关于家猫对于各种物种的影响的研究。
 
  Marra告诉我们,他和其他研究人员一直在尝试证明,猫不仅会杀个体,也会影响物种的种群数量。他提到了2016年发表于《美国国家科学院院刊》的另一项研究,文章指出,至少63种动物的灭绝与猫有关,包括两种爬行动物;而最近在澳大利亚的研究会让这个数字有所增加。
 
  Marra说:“这是一个不断增加的长名单:猫不仅会捕杀个体,也在影响当地野生动物的种群数量。”
 
  另一方面,?;ざ镄岫锇槁鹿舱叩母涸鹑薑atie Lisnik表示,虽然猫的确会捕食爬行动物、小型哺乳动物和鸟类,但隔离区内种群数量的上升不能完全归功于没有猫。在某些区域,澳洲野狗等其他捕食者也同样被排除在外,食草动物也会影响爬行动物。
 
  她说:“把所有结果全都归结到猫身上,这种假设是错误的。”
 
  这也是Marra对新研究担心的地方,但他也指出,研究人员其实也考虑到了这个问题,他们指出该地区并没有太多其他捕食者。而且因为有毒甘蔗蟾蜍的入侵,巨蜥、北部袋鼬等当地捕食者已经数量不多。
 
  同时,澳大利亚也没有真的让猫大开杀戒。南澳大利亚政府资助了一些带有科幻色彩的策略来清除野猫,包括用机器人探寻野猫,并在地上喷洒毒液等方法。
 
  Lisnik说,?;ざ镄崽岢闷渌椒跎僖懊ǖ氖?,比如在重新安置或释放野猫之前,先进行绝育,鼓励人们把宠物养在室内。
 
  Marra本人很喜欢猫,但他表示,因为野猫天性神秘,这些办法其实很难实施,而且还要改变对野猫绝育的程度。他说,最好能让它们从野外消失,无论是领养,还是送到避难所,或者实施安乐死,这样总比它们杀死别的动物好。
 
  “这项(研究)再一次敲响了警钟:我们要更负责任地管理当地生态系统。”

(译者:Sky4)
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