罕见白色幼狮惊现南非!

罕见白色幼狮惊现南非!
在南非一座禁猎?;で?,野生动物向导发现了这只罕见的白色幼狮和它的妈妈。
摄影:DARYL DELL, ANDBEYOND.COM
 
关于白狮子的诸多误解,听听专家怎么说。
 
撰文:JASON BITTEL
 
  3月5日,南非恩加拉私人?;で∟gala Private Game Reserve)的野生动物向导偶然发现了一只野生的白色幼狮,这种几率其实很小。
 
  根据?;で巴庀虻糒yle Bruce McCabe的说法,他看到一只公狮子正在提姆巴瓦提河的河床上睡觉,这时,一只小狮子从附近的灌木丛中走了出来。
 
  McCabe在恩加拉?;でH蜗虻家延辛侥晔奔?。他说:“我向河岸那边挪了挪,想仔细看清楚,只见一只白色小狮子的小脑袋从妈妈的乳头旁露了出来。”
 
  McCabe的同事、动物追踪者Fanny Mathonsi在这片区域工作了26年。这是他们俩第一次看见野生的白色狮子。
 
  虽然白色幼狮不是前所未闻的新事物,但它们非常罕见,因为只有父母双方都携带隐性突变基因,才会诞下白色的狮子,这种基因原本可以产生黑色素。严格意义上来说,白色幼师由于携带突变基因,患有白变?。╨eucistic),而非白化?。╝lbino)。其身体的某些部位仍有一些黑色素,比如眼睛。
 
  McCabe说:“在野外看见成年的白变动物非常罕见;但我们认为,有更多的白变动物未及成年就夭折了。”
 
前途未卜
 
  野外的白狮子也不常见,毕竟生存对于它们而言是很大的挑战,但令人惊讶的是,我们还不清楚这些动物的状况如何。
 
  McCabe说:“和所有在野外出生的小动物一样,幼仔特别容易被捕食。”
 
  更糟糕的是,只有50%的小狮子(甚至是正常毛色的幼仔)能活过第一年。
 
  所以,Paul Funston判断,白色对于狮子来说并非理想的毛色。Funston是全球野生猫科动物?;ぷ橹松氖ㄗ永嘞钅康母呒蹲芗?。
 
  通常,狮子有一身黄褐色的毛,这可以帮助它们藏身于高高的野草和其他植被中。狮子常在夜间狩猎,而白色会导致它们更容易被发现。
 
  “我认为,狮子呈现出现在这种颜色绝非偶然,”Funston说。
 
  但的确有一些野生的白狮子活到了成年。这意味着,这些缺陷可能不如我们想象的那么重要,或者也许白狮子能够克服自身障碍,狮群为它们带来了集体觅食和?;?。
 
  Funston告诉我们:“但作为一名科学家,我不能说已经有了充足的证据,证明白狮子的生存条件和其它正常狮子一样。”
 
白狮子的困境
 
  在野外,白狮子是一个奇迹;但对于圈养的狮子而言,则是一场悲剧。
 
  有证据显示,当育种者选择白狮子时(几乎总会牵涉到近亲繁殖),它们最终会表现出缺陷。
 
  一项研究发现,在意大利的一座动物园里,19只白狮子中有4只是死胎,另外13只在第一个月就夭折了。其中6只颅骨畸形,只有一只幼仔活了一段时间,但患有身心障碍。
 
  鉴于这一点和其他原因,动物园与水族馆协会禁止联盟机构繁殖白狮子和其他有基因异常的动物。
 
  白狮子并不是一个独立的物种或亚种,这一点很重要。Funston表示,它们也不应该被归为极度濒危物种,有些组织习惯这样表述。
 
  “关于白狮子这种群落和白狮子究竟是什么,我们还有很多误解,还有很多未解的问题等待着我们去研究。”
 
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