盲眼洞穴鱼能帮我们破译糖尿病治疗密码?

撰文:SARAH GIBBENS
 
墨西哥盲眼洞穴鱼胃口极大,有高血糖表现,但健康状况良好??蒲Ъ颐钦酝寂逅俏尾皇芨哐怯跋?,仍能保持健康状态。
 
盲眼洞穴鱼能帮我们破译糖尿病治疗密码?
图尔萨动物园(Tulsa Zoo)里的墨西哥丽脂鲤(Astyanax mexicanus)。
摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
 
  近几年,糖尿病发病率在全球都呈上升趋势。仅美国就有近3000万糖尿病人。如果说起糖尿病,你可能不会将它与生活在墨西哥黑暗洞穴里的盲眼鱼联系在一起。
  
  哈佛大学的研究人员正在研究这种胖胖的小鱼,希望了解它们是如何与高血糖抗争的。最近这项研究发表在了《自然》杂志上,结果表明这种鱼能够根据血糖水平的变化做出适应性调节。
 
  “我们不知道研究盲眼洞穴鱼是否会对糖尿病的治疗有直接帮助,但是在千百万年的进化过程中,它们的基因经历了无数次变异,我认为这是大自然最为智慧的一面。如果忽略了这一点,那会是我们的损失,”Nicolas Rohner在一次新闻发布会上说道,他是该研究的作者之一。
 
  遗传学家组成的团队利用一种名为“CRISPR”的强大基因组编辑技术对盲眼鱼的DNA序列进行了相关处理,结果表明,这种鱼对胰岛素有耐受力。
 
  胰岛素是将血糖转化为能量的关键物质。它就像密匙,能帮助血糖成功进入我们的细胞。
 
  在II型糖尿病患者体内,胰岛素要么不能有效发挥作用,要么产量不足,两种情况都会引发高血糖。同样地,盲眼洞穴鱼也有高血糖表现,但令人惊讶的是,它们的健康却并未因此受到影响。
 
  之前对盲眼洞穴鱼的研究发现,它们体内有一种基因,能引发旺盛的食欲。洞穴鱼的主要食物来源是藻类,而洞穴中的藻类并不总是那么充足,在食物匮乏期,这一基因还有助于它们储存脂肪,度过?;?。
 
  之后,研究人员将这些洞穴鱼与一种较瘦的河鱼进行了比较,河鱼视力正常,但它们不像洞穴鱼那样具备胰岛素耐受力。研究发现这两种鱼的寿命相当。
 
  研究人员在实验室中培育了河鱼和洞穴鱼的杂交后代,它们体形较胖,且有高血糖表现。之后,他们向斑马鱼体内导入了胰岛素耐受基因序列。斑马鱼体重增加,且对胰岛素有了耐受力。
    
  当人类有高血糖表现时,细胞中的糖基本上都被糖衣包裹着,这就会导致相关病变。
 
  “洞穴鱼也有高血糖症状,但它们体内的血糖没有糖衣蛋白的包裹。这是如何做到的?”Misty Riddle在一份声明中问道,他也是该研究的作者之一。
 
  研究人员认为,如果能弄清楚洞穴鱼如何在高血糖情况下保持良好的健康状态,也许就能帮人类破译糖尿病治疗问题的密码。
 
(译者:陌上花开)
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