年长的寡妇蜘蛛更易吸引小鲜肉?背后有何高招?

2018.03.23
撰文:KATIE WATKINS
 
雄性蜘蛛应该对年轻配偶更感兴趣,但最近一项新的研究发现,年长的雌性蜘蛛已经进化出一种吸引这些雄性蜘蛛的本领。
 
年长的寡妇蜘蛛更易吸引小鲜肉?背后有何高招?
路易斯安那州新奥尔良的奥杜邦自然研究所(Audubon Nature Institute)内,一只雌性棕色寡妇蜘蛛(Latrodectus geometricus)在蛛网上挂着。
摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
    
  说到吸引雌性,雄性棕色寡妇蜘蛛的决断并不总是那么理性。
 
  理论上,年轻雌性是更好的选择——她们不需要长时间的求爱,而且比年长的同类繁殖力更强。她们也不太可能生吃自己的伴侣。  
    
  然而,发表在《动物行为》杂志上的一项新研究表明,面临取舍时,雄性棕色寡妇蜘蛛会选择年长的雌性蜘蛛。
 
  “我们肯定会发现雄性蜘蛛与年长雌性交配时所获得的益处,”该研究的共同作者,耶路撒冷希伯来大学的研究生Shevy Waner说道。“但现在真的不理解它们为何会做出这种选择。”
 
  但是他们有一个理论:成熟的雌性会释放更多的信息素,这显然会诱使年轻的雄性与她们交配。
 
  “年纪越大,雌性蜘蛛可能就越绝望,”Waner说。
 
晚餐约会
 
  雌性寡妇蜘蛛会吃掉比她们小得多的配偶,“寡妇蜘蛛”的名字便是由此而来。但几年前,研究人员发现,雄性棕色寡妇蜘蛛可以与即将成年的蜘蛛交配,而且之后它们不会被吃掉
 
   “在这种情况下,雄性蜘蛛确实获益良多;他可以一次又一次地与其他雌性交配,”以色列农业研究组织(Agricultural Research Organization)的教授Ally Harari说道,他是该研究小组的负责人。
 
  雄性蜘蛛与未成年雌性交配的时间段很短,且未成年雌性蜘蛛在野外很难找到。
 
  因此,研究人员想知道当雄性蜘蛛面前有很多选择时会出现什么情况。

年长的寡妇蜘蛛更易吸引小鲜肉?背后有何高招?
 一只雌性棕色寡妇蜘蛛在?;に穆鸭?。
摄影: BLICKWINKEL, ALAMY
 
  这项研究的一组实验中,研究人员从以色列中部的运动场上捕捉了9只雌性蜘蛛,分为未成年雌性、年轻成年雌性以及年长成年雌性3组,每组3只,它们被均匀分散在一个温室里。
 
  之后,研究人员在中间放置了11只处男蜘蛛,每隔45分钟就会回来观察三个组别的情况。“找到它们并不难,”Waner说道。“他们几乎总是在为年长的雌性而战。”
 
  在另一项实验中,为了比较求偶行为,他们将处男蜘蛛与未成年雌性、年轻成年雌性和年长成年雌性进行一一配对。所有的年长成年雌性都获得了交配,而获得交配的未成年雌性只有不到50%。
 
欲擒故纵
  
  但说到同类相食,与未成年雌性蜘蛛交配的雄性没有一个被杀死,而与年长成年雌性交配的雄性中,有近57%会死亡。
 
  雄性蜘蛛不仅有被吞噬的危险,而且它们向年长成年雌性蜘蛛求偶时必须更加努力。
 
  “他根本不需对即将成年的雌性发动求偶行为,”Waner说道。“他在她附近呆一段时间,几乎马上就会与她交配。”
 
  而到了年长成年雌性这里,求偶过程就会变得十分漫长,有时会持续6个小时,Harari说道。
 
  蜘蛛学家Matt Persons发现这一结果十分有趣,他在萨斯克汉纳大学(Susquehanna University)主攻狼蛛交配策略。
 
   “令我颇为疑惑的是,与这些年长成年雌性交配,显然不是明智之举,至少不是最优的策略,”他说道。
 
重重迷雾
  
  Persons同意Harari及其同事们的观点,雄性看似不理智的择偶偏好背后,信息素可能是主要诱因。
  
  “有一种观点认为雌性的性信息素是一直处于生产状态,而且它不会变化,”Persons说道。
 
   “但这项研究表明,雌性的信息素水平正在改变,这也许能在它们年老且还没有交配时增加交配成功率。”
 
  在今后的研究中,Harari希望对未成年雌性和年长成年雌性的信息素水平进行测定,看看结果能否解释雄性蜘蛛对年长成年雌性这种不顾生死、飞蛾扑火般的迷恋。
 
(译者:陌上花开)
 
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